¿Es tan incierto el futuro de la humanidad?

A lo largo de este libro, cuyo itinerario nos permite circular entre robots autorreplicantes y viajar por el hiperespacio, Michio Kaku -sí, el físico con rasgos japoneses de los documentales del Discovery- nos lleva a observar el universo desde el lugar que mejor conocemos: la Tierra.

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¿Leer o no leer Chile decide?

Cuando busqué literatura alusiva al 18-O, encontré tres libros que llamaron especialmente mi atención: «Sobre la marcha» del Pato Fernández de la revista The Clinic, «Octubre chileno», del sociólogo Carlos Ruiz y «Chile decide» del abogado Jaime Bassa. Compré el primero y el último de esta breve lista, y decidí comenzar por el último porque así se me antojaba. Había un elemento que jugaba a su favor: había escuchado el podcast del Edo Caroe y sus amigos donde tuvieron de invitado al profe Bassa. Me pareció un sujeto bien preparado y con una opinión amplia y objetiva.

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21 claves para el siglo XXI

Una vez más Yuval Noah Harari nos sorprende con su capacidad para visualizar el futuro, tal como si de un Nostradamus contemporáneo se tratara. Esta tercera pieza de la serie que compone junto a Sapiens y Homo Deus, nos habla acerca de los distintos relatos que han tratado de explicar la forma en que vivimos y nos relacionamos. Yuval nos cuenta que hasta antes de la segunda guerra mundial había tres modelos que compartían su lugar en el mundo: el fascismo, el comunismo y el liberalismo. Luego de la IIGM, el primero de esos modelos cayó, quedando en juego solo el comunismo y el liberalismo. Finalmente, cuando el comunismo perdió la batalla hacia 1980, el liberalismo se estableció como el relato predominante en el mundo. Y esto trajo consigo una serie de consecuencias.

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Mi vida en 5 cosas

La pluma Lamy Safari

Hay ciertos objetos clásicos que siempre me han llamado la atención, como las plumas fuente. Mi padre dice haber usado distintas plumas para escribir a finales de los años 50, antes de la masificación de los bolígrafos Bic. Antes de comprar la pluma Lamy, busqué alternativas desechables en las librerías locales, pero no encontré ninguna. Entonces, luego de ver un montón de videos y leer decenas de posts sobre plumas en internet, me decidí por la Lamy Safari. La experiencia de escritura -—específicamente la manera en que se desliza el plumín sobre el papel— es, sin duda, maravillosa. Usar una pluma hace que una tarea tan cotidiana como escribir, sea divertida y tenga un sentido.

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Música del hiperespacio

Solo le tomó dos años a Beck entregarnos un nuevo álbum. Publicado hacia fines de 2019, Hyperspace nos muestra un renovado Beck, aspecto sobre el que no puedo evitar escribir antes de hacer la revisión de este disco en particular. Creo que a mis amigos no les sorprenderá que haya decidido comentar este maravilloso álbum de Beck, porque se lo he recomendado a la mayoría de ellos. Especialmente a quienes han tenido algún grado de acercamiento al artista en un determinado punto de su variada carrera musical.

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¿Por qué dormimos?

No exagero al decir que Por qué dormimos (Matthew Walker) es uno de los mejores cinco libros que he leído en toda mi vida. Siempre me ha interesado el funcionamiento del cerebro y, en particular, cómo opera el sueño a nivel neurológico. A través de este libro aprendí todo lo que una persona promedio —es decir, que no se dedique al tema— necesita saber acerca de la importancia de dormir la cantidad de tiempo suficiente cada noche. En algún momento de mi vida intenté reducir mi tiempo de sueño para tener días con más tiempo y alcanzar a ser más productivo. Si hubiese tenido este libro por aquellos días, hubiese comprendido por qué no me daba resultado: al dormir menos se produce justamente el efecto contrario al que buscaba.

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¿De dónde vienen los virus?

Hace algunos días se me presentó la duda respecto del origen de los virus. Uno puede hacer una búsqueda rápida en Google y encontrar un montón de publicaciones al respecto. El problema es que en internet hay que tener especial cuidado con las fuentes que uno consulta. En redes sociales circula una publicación que deposita la responsabilidad de las enfermedades sobre las redes 5G y no a los virus. Entre otros rumores, también se ha afirmado que los virus son toxinas o desechos generados por las células.

En estos casos, donde se tratan temas tan delicados de manera tan somera, es conveniente consultar una fuente científica confiable para salir de dudas. A continuación les dejo la traducción que hice del artículo Origin of viruses publicado en un blog del sitio web de la Revista Nature. La finalidad es poder compartir con ustedes algunos detalles sobre el origen de los virus que les ayude a discernir sobre la veracidad de estas publicaciones que surgen diariamente.

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La maquinaria detrás de las funciones matemáticas

Cuando uno es introducido en el dinámico mundo de las funciones matemáticas, es esperable (y deseable) conocer algunas de los atributos comunes a todas ellas. Por ejemplo, toda función tiene un dominio, un recorrido y una expresión matemática que la define, y se mueve a lo largo del plano siguiendo las direcciones y sentidos que se le antojan (o que su definición le obliga a seguir; en este particular la función es análoga al raciocinio humano: ¿uno sigue un camino porque se le antoja hacerlo o porque la dualidad conciencia-inconciencia lo obliga?). Hay funciones más interesantes de estudiar que otras, sus gráficas pueden contener saltos (como las funciones de parte entera), quiebres (como la función valor absoluto), y también pueden clasificarse como cóncavas o convexas. Lo importante es no quedarse con la noción de función como una entidad matemática estática, quieta, inmóvil: una función tiene vida, como el trayecto que sigue el fuego a lo largo de una línea de pólvora. Pero, ¿qué es una función?

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Medidas para prevenir la transmisión del covid-19

El doctor Thomas Montecinos, amigo personal y ex compañero de colegio, me comentaba hace un rato que no hay información suficientemente clara y concisa sobre estrategias para prevenir la transmisión del covid-19. Al ver interés de mi parte por aprender un poco más sobre el tema, me dijo que me enviaría un resumen con todas las medidas que uno puede adoptar de manera fácil para colaborar en la prevención, con la intención de que pudiera compartirlo con mis amigos y familiares. A continuación les dejo el resultado.

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Los mejores audífonos que he tenido

Hace casi seis años les conté sobre la pésima experiencia que tuve con los audífonos Bose SIE2i. En esta ocasión, quiero recomendarles unos audífonos que sí deberían comprar por un montón de razones. Debo mencionar que llevo casi siete años usando estos audífonos, por lo que hemos vivido muchas experiencias juntos.

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Del conjunto vacío a los números reales

En matemática, una de las construcciones teóricas que más revuelo generó fue la teoría de conjuntos, que, en pocas palabras, vino a reformular el concepto de número que hasta entonces se había conocido. Las bases de esta teoría fueron sentadas por Georg Cantor, Richard Dedekind y Gottlob Frege, tres matemáticos alemanes.

De alguna forma, en teoría de conjuntos, más que los números mismos, interesan los conjuntos y sus operaciones. Los números, sin embargo, están estrechamente relacionados con esta teoría, pues aparecen a través de un concepto denominado cardinal, que corresponde a la cantidad de elementos de un conjunto. Pero ¿qué es un conjunto? Uno puede decir que un conjunto es una colección de elementos, sin embargo, hay un conjunto que no tiene elementos: el conjunto vacío. Además, debemos decir que los conjuntos son también elementos. Por lo tanto, un conjunto puede estar conformado por otros conjuntos. Estas son condiciones básicas para poder continuar construyendo teoría sobre la teoría.

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¡No compres los Bose SIE2i!

En algún momento del pregrado, se me presentó la oportunidad de comprar este modelo de audífonos deportivos de Bose a un precio tan bajo que no me pude resistir. No porque haga mucho deporte, sino porque ya tenía otro producto de Bose —los Companion 20— y su sonido me parecía realmente fantástico. Por aquella época era un joven experimentando sus primeras nociones audiófilas, por lo que desconocía el sobreprecio usual de la marca.

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Reseña del álbum 666 de Aphrodite’s Child (1972)

Ninguno de nosotros podría negar que la época a inicios de los años 70 fue una de las mejores para el Rock progresivo. Álbumes como Trilogy de ELP, el epónimo de Camel, Selling England by the Pound de Genesis, The Dark Side of the Moon de Pink Floyd y muchos otros, ponen de manifiesto esta situación.

Entre las gemas de la época se encuentra un magnífico álbum conceptual, obra de los músicos de la banda griega Aphrodite’s Child: me refiero a 666. Este álbum también es conocido como «El Apocalipsis de Juan, 13/18», debido a que ese es el tema que proporciona la esencia a su atmósfera enrarecida, en palabras del escritor Ray Bradbury.

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Reseña del álbum Stationary Traveller de Camel (1984)

Si alguien quisiera reclamar que he decidido analizar una parte tan desconocida del trabajo de Camel, estaría en todo su derecho de hacerlo. Sepa que nada me detendrá de analizar esta pieza inusual de la mano de Andrew Latimer, uno de los músicos más representativos del rock progresivo británico.

Una cosa es clara: los ochenta no fueron la mejor década para Camel. Con casi absoluta seguridad lo fueron los setenta, donde lanzaron álbumes como Mirage (1974), The Snow Goose (1975) y Moonmadness (1976). En la década de los ochenta se encuentran algunos de sus discos menos comerciales, como podrían ser Nude (1981), The Single Factor (1982) o el mismo que fundamenta esta reseña. A modo personal los tres me resultan realmente atractivos, pero los números no los acompañan de la misma manera.

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Reseña del álbum The Yearning de Aisles (2005)

Aisles es una de las bandas más recientes que conozco. No puedo decir que conozca en profundidad todo su trabajo, porque para ello tendría que haberlo escuchado un montón de veces más y haber leído mucho acerca del contexto en que se encuentran inmersos al momento de escribir las letras o componer las líneas instrumentales, pero ciertamente se ha ganado un espacio considerable dentro de la variedad musical que consumo a diario y por eso merece la pena un análisis, si bien sencillo, justificado.

Luego de conocer el álbum que analizo en este post, me hice con sus tres discos. El trabajo de estos chilenos, relativamente nuevos en el mundo del rock progresivo, resulta agradable de escuchar para quienes gustamos del neoprogresivo, que no es en exceso purista, como el material producido por bandas británicas de comienzos de los setenta.

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Guía básica de Fotografía

En esta entrada les presento una guía básica de fotografía que vengo elaborando desde hace algún tiempo. Fue mi primer gran proyecto de maquetación en Adobe InDesign y creo que no quedó nada mal.

El documento se titula «Guía básica» porque contiene explicaciones sencillas sobre conceptos fundamentales. En sus páginas aborda temas como «el diaframa y los números f», «el obturador y el tiempo de exposición», «la distancia focal o zoom» y «la velocidad ISO».

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